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Nombres para personajes

Nombres para personajes ¿Cómo elegir el correcto?
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Hace un tiempo, haciendo una revisión profunda de varias de mis novelas, me di cuenta de que mi manera de escoger nombres para personajes es un poco descuidada porque encontré que en una de las novelas a la que le hacía corrección, tres personajes tienen nombres que empiezan con la misma consonante: Joe, Jerome y J.J.

Y luego, caí en cuenta de que parece que es como una extraña fijación que tengo con esa letra porque tengo otros personajes, en otra novela, en donde repito el trío de Jotas: Jen, James y Josephine.

Más tarde, en la revisión de otras, me di cuenta que repito nombres entre novelas.

Por ejemplo: Elaine es una pequeña y adorable niña que aparece en Ecos del pasado, no tiene un papel muy relevante; al contrario de la Elaine que aparece en La casa española quien es la protagonista de la historia.

Y así me ha pasado con otras novelas y sus personajes.

Ya no sé si es porque me gustaron mucho o porque se me quedaron en el inconsciente y es lo primero que surge cuando pienso en nombres para personajes.

Sí, sí, es una cosa loca y estuve a punto de cambiar todos esos nombres que repito pero luego pensé que, en la vida real, los nombres se repiten así que preferí dejar las cosas como ya están y seguir adelante teniendo más cuidado en mis futuras elecciones.

Lo que me llevó a profundizar en la forma en la que elijo los nombres para personajes de las novelas y tengo que reconocer que, en la mayoría de los casos, actúo bajo impulsos y/o gustos.

Este es mi proceso para buscar

nombres para personajes de mis historias

  1. Abro Google, coloco: nombres para niños y niñas en… (y coloco el idioma del lugar en el que nacen mis personajes o tal vez de la ascendencia que tengan)
  2. En ocasiones, me guio por la edad del personaje en combinación con su ocupación. Así es como resultó que en Las curvas del amor, la madre de Cam, acabara llamándose Agnes y la hermana de esta, Olivia. Necesitaba que esas dos mujeres tuvieran un nombre fuerte y sofisticado. Y esos, encajaban perfectamente. Pero no siempre aplico esto, reconozco, otra vez, que mi impulsividad me domina la gran mayoría de las veces.
  3. Reviso las listas de nombres y cuando encuentro uno que me gusta mucho, me detengo a pensar si el nombre le va o no al personaje.
  4. Es como un ejercicio mental: ubico al personaje en una escena X y hago que otra persona le llame en voz alta dentro de esa escena. Si me gusta cómo suena, lo dejo; si no, lo cambio.

Como verás, es de lo más básica mi técnica.

Profundizando en mi proceso, me pregunté si podía existir alguna manera más metódica de establecer este aspecto mientras se va dando forma al resto de la idea de lo que será la historia y me fui a Google a investigar si hay alguna técnica ancestral para encontrar nombres para personajes en vez de tomar el camino simple de escribir en Google «Nombres para niñas y/o niños Americanos» por ejemplo.

 

Estos consejos te ayudarán a elegir el nombre para los personajes de tus novelas Clic para tuitear

Resulta que encontré unos consejos muy útiles en el artículo que Brian Klems escribió —originalmente en inglés— para Writer’s Digest:

Comprueba el significado del nombre (si aplica):

Brian Klems afirma que es mejor llamar a un personaje Caleb que significa «fiel» o «perro fiel» que matarlo con un nombre del tipo Leal o Goodman a menos que lo coloques con fines cómico/irónico. Esto también podría aplicarse a nombres hispanos del tipo: Castona, Bartolo, Buenaventura, Pomposo. Sí, existen y pueden conseguir más nombres de este tipo en Abueling.

Identificar los nombres correctos

en determinados tiempos de la historia:

Si necesitas un nombre para una dependienta de 18 años de edad que trabaja en una tienda de corsé en la Atlanta de 1930 deberías saber que no puedes nombrarle Sierra o Courtney, a menos de que la historia de ese personaje sea tan inusual como su nombre. Debes buscar los nombres de la época en la que escribes. Una mujer de la época de la depresión necesita un nombre del tipo Myrtle o Jane; el lector lo verá con mayor lógica.

 

Repítelo en voz alta:

Tu novela puede convertirse en un audiolibro y entonces podría ocurrir que un nombre que se ve perfectamente en el papel, en voz alta resulte confuso; tal es el caso de: Adam Messina, que en voz alta, podría confundirse con: Adam Essina o Ada de Messina.

Gestiona adecuadamente

el nombre de todos los personajes de tu novela:

Tienes que distinguir con facilidad todo el elenco de tu historia haciendo una lista que te permita ver con claridad las iniciales de cada nombre, cantidad de sílabas y lugares de énfasis de cada uno. (Este consejo es fundamental para mí y mi preciado problema con las Jotas)

Repetición de iniciales:

Esta estrategia se emplea para crear especial atención en un personaje por ejemplo: Daniel Deronda, Bilbo Baggins, Ratso Rizzo y Severus Snape.

Revisa todo por segunda vez:

Brian aconseja chequearlo todo una vez más y nos da un ejemplo del por qué. Cuenta que, cuando escribía su novela, necesitaba un nombre para un abogado de defensa criminal japonés-americano y tuvo una revelación con el nombre Gary Kwan. Le encantó y lo usó para el libro. Tan pronto como miles de ejemplares fueron ubicados en las librerías, escuchó decir a un lector que el apellido Kwan es chino, no japonés. Con ese ejemplo más que gráfico, nos invita a investigar siempre el origen del nombre y si ya el mal está hecho, pues tratar de arreglarlo diciendo que Gary Kwan, el personaje, tenía un abuelo chino que adopta a un japonés huérfano que se convirtió en el padre de Gary… o algo similar a eso.

Yo me atrevería a sugerir que tengas mucho cuidado con los paños calientes que uses para tapar un error como ese porque, a veces, es mejor decir la verdad que incurrir en un segundo error.

Los lectores no son tontos y pueden perdonarte un error por despiste o porque simplemente nos encaprichamos con el nombre pero mentir para tapar un error, probablemente no lo perdonen.

El asunto de los nombres para personajes debe hacerse teniendo especial atención y así evitar problemas a futuro cuando te des cuenta de que tienes tres personajes que sus nombres empiezan por la misma inicial, que fonéticamente podrían confundirse o que, como yo, te dé por llamar igual a personajes de diferentes novelas.

Y recuerda también verificar lo de las épocas, no sea que te dé por llamarle Milan o Apple a un personaje de principios de 1900 cuando esos nombres te gustan únicamente porque así decidieron que se llamarían sus hijos Shakira y Gwyneth Paltrow, respectivamente.

Ahora es tu turno de contarme:

¿Cómo te va con esto de los nombres?

¿Alguna vez cometiste el error que me ocurrió a mí?

 

Te leo abajo en los comentarios.

Muchas gracias por leer, opinar y compartir este post.

¡Hasta la próxima!

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4 comentarios en «Nombres para personajes»

  1. Hola Stefanía, muy interesante el post, yo la verdad no tengo problemas para escoger nombres a mis personajes o inventarlos y modestia a parte me gustan TODOS los que he escogido hasta ahora jejejeje. Yo no soy asidua a esas webs de nombres para bebé salvo como dices para saber su significado, hay nombres que pueden llenar un santoral (mi abuela me decía que antes era ley obedecer el calendario, caray que bueno que conmigo no hicieron caso porque ella ya no era católica, ni mis padres tampoco jejeje) y hay otros que tienen un significado cristiano o judío, de la misma Biblia se pueden escoger muchos y en mi opinión es una muy buena fuente, hay otros que son típicos de cada país según su lengua, en español hay uffff, un chingo como se diría acá o sea muchísimos, al igual que en inglés, francés, italianos, alemanes, rusos, etc… pero lo que si es cierto es respetar la época a la hora de escogerlos y la trama o lugar donde ubicas tu novela, por ejemplo en mis chicas Warren yo combino en inglés y en español por la sencilla razón de que en el Estado de California hay tanto gringos como latinos, e incluso yo lo aclaro en la novela y otra cosa, de manera inconsciente me he dado cuenta que repito el mismo nombre en dos historias diferentes, esto caí en cuenta no hace mucho pero más que un error lo tomo como un sello o estilo mío y ya, no tengo idea de porqué lo hice pero así lo dejo, incluso eso de nombrar gemelos o trillizos con las misma inicial es algo que me gusta mucho. Lo que se dice sobre la repetición de iniciales eso por supuesto que es para que el personaje principal sobresalga y algo muy típico por ejemplo de los comics de Stan Lee, nombres como Peter Parker, Reed Richards, Matthew Murdock, Scott Summers etc… o incluso la prota de Superman también con el nombre de Lois Lane ya eran conocidos, aunque como autor también -al menos yo- tengo reglas al momento de escoger nombres y tengo algunos que por razones personales no usaría en mis libros pero para mí si es algo fácil escoger nombres para mis personajes, incluso hasta para las mascotas hay que tener el mismo cuidado, dependiendo de lo que sean, su tamaño y color. De verdad que un buen nombre define tanto a la persona sea prota o villano, sea niño, joven o adulto mayor y también a las mascotas. Muy bueno tu post. Buen tema.

  2. ¡Hola Itxa! Como siempre, es un gusto tenerte de visita en el blog. Muchas gracias por compartir tu experiencia conmigo y el resto de lectores. No me había detenido a pensar en los comics de Stan Lee, es un excelente ejemplo de repetición de Inicial para hacer aun más especial a ese personaje.
    Y es muy interesante el hecho de que crees tu propio estilo como autora para asignar los nombres a tus personajes 🙂
    Me alegra que te gustara el tema.
    ¡Abrazos!

  3. Hola Stefania. Yo solo imagino fisicamente a mi personaje y los nombro. Por ejemplo la Protagonista de mi novela, que es contemporánea, en un principio de llama Keira y luego Lara, siempre manteniendo el mismo apellido que es Wells. Y el masculino es Lucían, un nombre atemporal que saqué de el un personaje de Underworld.

  4. ¡Hola! Gracias por leer el post y derjarme el comentario. Me disculpo por el retraso en responder, no había recibido ninguna notificación a mi correo y acabo de ver tu comentario por casualidad mientras ajustaba algunas cosas del blog.
    Es 100% válido tu método, el mío es un tanto parecido, solo que yo los mezclo en una escena en la que tengan que interactuar con otras personas para que en algún momento les llamen por su nombre. Ahí decido si me gusta o no. Al igual que combino con los apellidos, si me gusta como suena, lo dejo, si no, no jajajajjaja
    Gracias por leerme,
    Abrazos.

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